Queens

Si Nueva York es una ciudad que se caracteriza por su multiculturalidad y por el hecho de haberse construido gracias a la inmigración, Queens, sin duda alguna, es paradigma de ello, ya que es la zona de Nueva York que cuenta con un mayor número de inmigrantes, entendiendo por ello a quienes han nacido fuera de los EE.UU., por lo que no se incluyen en esa referencia a los hijos de aquéllos ya nacidos en los EE.UU.

Efectivamente, Queens acoge a un grandísimo número de inmigrantes que constituyen casi la mitad de la población de este lugar, por lo que ya puedes imaginar que el Nueva York multiétnico se encuentra aquí en estado puro.

Queens está situado en Long Island, al norte de Brooklyn, quedando conectada con Manhattan mediante el Queens Midtown Tunnel (que conecta directamente Queens con el Midtown de Manhattan) y el 59th St Bridge (también conocido como Queensboro Bridge, el cual atraviesa la Isla Roosevelt). La conexión con El Bronx se realiza por medio del Puente Triborough (el cual conduce directamente hasta el Boulevard Astoria, al norte de Queens) y el Throgs Neck Bridge (el cual te conduce directamente hasta el Clearview Park y su inmenso campo de golf).

Queens sigue cumpliendo actualmente con su tradición de lugar especialmente recomendado para disfrutar del arte y la cultura. Efectivamente, en la década de los 40 fue uno de los lugares más importantes para el desarrollo del jazz y del blues en Nueva York, especialmente en la zona de South Jamaica, al sur de Queens; actualmente, como indicamos, Queens continúa con esa tradición cultural que la ha caracterizado, pero reforzándose y enriqueciéndose en la actualidad con el inmenso mestizaje que conforma el lugar: el Museo de Arte Africano, el Museo Noguchi, el Centro de Artes Interpretativas de Jamaica o el Centro de Arte Contemporáneo son ejemplos de ello.

Imprescindible es también la visita en Queens al Jardín Botánico de Queens, al Museo Americano de la Cinematografía, al Salón de la Ciencia de Nueva York y, por supuesto, al Teatro en el Parque de Queens (te recomendamos especialmente la visita a este teatro, ya que es un centro de gran renombre para el teatro experimental, con gran número de salas, en algunas de las cuales se proyecta cine de autor que rara vez tiene acceso a los circuitos comerciales).

Queens, sin embargo, es una de las zonas menos conocidas por los turistas que viajan a Nueva York, pero, desde luego, ello no significa que se trate de un lugar de escasa importancia. Si como centro cultural su importancia es indudable, especialmente en lo referido al arte de vanguardia, experimental y alternativo, no hay que olvidar que se trata de uno de los motores de la ciudad de Nueva York, ya que has de recordar que los aeropuertos internacionales de esta ciudad se encuentran en Queens, por lo que es el “borough” que primero ven los turistas al llegar a la ciudad y, desde luego, ello tiene su importancia.

Si tienes la oportunidad de escaparte a Queens no lo dudes y hazlo. Vas a encontrar un lugar nuevo y diferente que romperá muchas ideas preconcebidas que puedas tener de Nueva York. Si eres amante del arte y de la cultura de vanguardia, no te pierdas Queens.

¿Quién fue el primer presidente de Estados Unidos?

George Washington fue el primer Presidente de los Estados Unidos entre 1789 y 1797 y Comandante en Jefe del Ejército Continental revolucionario en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos (1775-1783). En los Estados Unidos se le considera el Padre de la Patria. Es considerado uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos junto con John Adams, Benjamin Franklin, Alexander Hamilton, John Jay, Thomas Jefferson y James Madison.

Washington empezó a ganar condecoraciones armando tropas de la colonia de Virginia para apoyar al Imperio británico durante la Guerra Franco-Indígena (1754-1763), un conflicto que él inadvertidamente ayudó a iniciar.

El Congreso Continental designó a Washington Comandante en Jefe del Ejército Continental en 1775. Al año siguiente, los británicos fueron desalojados de Boston, perdieron la ciudad de Nueva York y fueron derrotados en Trenton, Nueva Jersey, ante la sorpresa que causó Washington cruzando el río Delaware. Debido a su estrategia, fuerzas revolucionarias capturaron a los dos ejércitos principales de combate británicos en la batalla de Saratoga y en la de Yorktown. En negociación con el Congreso, los estados coloniales y los aliados franceses, mantuvo un ejército débil y una nación frágil en medio de las amenazas de desintegración y fracaso. Después de liderar la victoria estadounidense en la Guerra de la Independencia, renunció a sus cargos militares y regresó a la vida en su plantación de Mount Vernon, acto que le trajo aún más renombre.

En 1787, presidió la Convención de Filadelfia que esbozó la Constitución de los Estados Unidos de América y en 1789, fue elegido de manera unánime como el primer presidente de los Estados Unidos. Trató de crear una nación capaz de sostener la paz con sus países vecinos. Su Proclama de la Neutralidad de 1793 sirvió de base para evitar cualquier implicación en conflictos extranjeros. Apoyó los planes de construir un gobierno central fuerte mediante el pago de la deuda nacional, la aplicación de un sistema fiscal eficaz y la creación de un banco nacional. Washington evitó la guerra y mantuvo una década de paz con Gran Bretaña con la firma del Tratado Jay en 1795, a pesar de la intensa oposición del Partido Demócrata-Republicano. Aunque nunca se afilió oficialmente al Partido Federalista, apoyaba su programa. Sus dos períodos de gobierno establecieron muchas políticas y tradiciones que existen hasta el día de hoy.

Antes de la finalización de su período de gobierno se retiró nuevamente a la vida civil, estableciendo un importante precedente de transición pacífica que ha servido de ejemplo no sólo en los Estados Unidos sino también en otras futuras repúblicas. El Discurso de Despedida de Washington fue una introducción a la virtud republicana y una severa advertencia contra el partidismo, la sectorialización y la participación en guerras en el extranjero. Se le concedió la primera Medalla de Oro del Congreso con el agradecimiento de la Cámara en 1776.

Washington murió en 1799 debido principalmente a un tratamiento para su neumonía, que incluía calomelanos y sangrías, resultando en una combinación de choque hipovolémico, debido a la pérdida de cinco pintas de sangre, así como la asfixia y deshidratación. Henry Lee III fue quien pronunció la oración fúnebre, donde declaró que Washington fue el “primero en la guerra, primero en la paz y primero en el corazón de sus compatriotas”.

Los historiadores frecuentemente lo han considerado como uno de los más grandes presidentes de Estados Unidos.

Isla Mujeres

Isla Mujeres se encuentra situada frente a Cancún, en pleno Mar Caribe, constituyendo un municipio específico dentro del Estado de Quintana Roo, abarcando tanto la isla del mismo nombre como parte del territorio continental, territorio este último que se sitúa en la punta de la Península del Yucatán.

Situada a 13 km de la zona continental de Cancún, Isla Mujeres constituye también uno de los puntos turísticos más importantes de México debido al atractivo que tiene una isla en pleno Caribe con todas las comodidades que ofrece en complejo hotelero y turístico de Cancún.

Isla Mujeres fue descubierta por Francisco Hernández de Córdoba en el año de 1517, aunque ya constituía desde siglos atrás un lugar importantísimo para las culturas precolombinas de la zona; en concreto, Isla Mujeres estaba consagrada por los Mayas a “Ixchel”, la Diosa de la Luna y la fertilidad, a la que se efectuaban ofrendas con forma de mujer que depositaban en las arenas de sus playas, de ahí que los españoles bautizaran a la isla con su nombre actual al divisar tales ofrendas en la letanía.

La especial ubicación de Isla Mujeres le otorga un clima envidiable, a la par que unas aguas transparentes en un fondo azul claro en las zonas de playa menos profundas, oscureciéndose hacia el azul turquesa en las zonas de mayor profundidad, de una calidez que las convierten en el lugar perfecto para todo tipo de especies caribeñas, en especial para delfines y tortugas que hacen las delicias de los turistas que se acercan a esta isla paradisíaca. Buceo, actividades naúticas de todo tipo o, simplemente, disfrutar de una bebida tropical a orillas del sugerente Mar Caribe.

Una vez en Isla Mujeres no te van a faltar atractivos que visitar ni actividades que realizar. Una de las actividades que te recomendamos especialmente es el paseo en lancha por los alrededores de la isla utilizando las embarcaciones que salen durante todo el día desde las cooperativas de Rueda Medina, así como recorrer la isla en un carrito de golf, en “motoneta” o en bicicleta y descubrir los encantos de Isla Mujeres cómodamente. Otro atractivo que no te puedes perder es la visita a la cercana Isla Contoy, la cual alberga especies de aves y una gran variedad de flora y fauna en una reserva protegida.

También te recomendamos en Isla Mujeres el “Dolphin Discovery”. Se trata de un delfinario con las actividades típicas para el público de este tipo de centros, pero con la diferencia del entorno natural en que nos encontramos. Está situado en la parte sur de la isla y se trata de una atracción muy interesante, más allá de lo turístico, ya que en el “Dolphin Discovery” se llevan a cabo actividades de “delfinoterapia” mediante las cuales se están obteniendo resultados espectaculares, especialmente en el caso de niños discapacitados. Puedes visitar su página oficial en www.dolphindiscovery.com.

Tampoco puedes perderte Punta Sur. Como su propio nombre indica es como una fina punta que da término a Isla Mujeres por el sur. Es un lugar especialmente paradisíaco, rodeado por el Mar Caribe y que ha sido engalanado por una serie de esculturas de arte moderno que podremos encontrar repartidas a lo largo de dicha Punta. Punta Sur es una gran formación natural cercana al Arrecife Garrafón y que nos sitúa ante la inmensidad y belleza del Mar Caribe, lo que te sitúa ante una preciosa perspectiva, combinando a la perfección las referidas esculturas de arte moderno que la adornan sin alterar el entorno.

Y ya que hablamos del Arrecife Garrafón, resulta indispensable la visita a este Parque Natural. Recuerda que todo este conjunto forma parte del Parque Nacional Costa Occidental de Isla Mujeres, Punta Cancún y Punta Nizuc, un inmenso Parque Natural protegido que incluye las barreras de coral y arrecifes que se encuentran frente a la zona continental de Cancún e Isla Mujeres; de hecho, los arrecifes de Bahía de Mujeres constituyen la segunda zona de arrecifes más grande del Mundo, constituyendo un sistema denominado “Gran Arrecife Maya”. Resulta sorprenderte bañarse en las aguas de Garrafón, en las que compartirás el baño con peces de vivos colores, disfrutando de unas aguas coralinas de poca profundidad junto a unas playas de arena blanca y fina en las que broncearte al tiempo que degustar los más exquisitos platos de la cocina caribeña en un lugar envidiable.

También al sur de Isla Mujeres puedes visitar la Granja de Tortugas. Se trata de un espacio para la recuperación y conservación de la Tortuga Gigante, propia del Caribe, con una escuela en la que los más pequeños pueden descubrir más sobre esta especie amenazada y especialmente protegida por las Leyes Federales de México. La “Granja de Tortugas” abre todos los días de 9.00 horas a 17.00 horas.

Finalmente, imprescindible en Isla Mujeres es la Hacienda Mundaca. Se trata de una hacienda colonial creada por un pirata y tratante de esclavos español en 1860 (Fermín Mundaca de Marechaga, quien llegó a la isla huyendo de los británicos), que cuenta con un sabor genuino colonial de la época. Esta hacienda abarca casi la mitad de la isla y hoy día está especialmente orientada hacia los enamorados y recién casados, lo cual se adereza con la historia de amor entre La Trigueña y Fermín Mundaca, la cual, sin duda alguna, te contarán en tu visita a la isla. La Hacienda Mundaca está situada en la carretera al Garrafón, antes de Playa Lancheros y Playa Paraíso.

Y, cómo no, el propio centro de Isla Mujeres ofrece al viajero el encanto de de un lugar con el más puro sabor colonial: calles adoquinadas, el Malecón Oriente, su recoleta iglesia, su tranquilo parque, las interminables tiendecitas de artesanías,… Perfecto para quienes buscan algo más que sol y playa.

En definitiva, Isla Mujeres ofrece al visitante todas las posibilidades de una isla del Caribe, todos los encantos que adornan las leyendas de una isla plena de sorpresas, aventuras, placer y diversión. Si viajas a Cancún, sin duda, no puedes dejar de visitar Isla Mujeres.

El Downtown de Manhattan

Casi con toda seguridad, cuando oyes hablar de Nueva York la primera imagen que se te viene a la mente es el Sky Line de Lower Manhattan, con sus característicos rascacielos levantándose sobre la parte más meridional de la isla frente a la Bahía de Lower.

Efectivamente, el Lower Manhattan es la zona más característica de Nueva York y es ahí, precisamente, donde nació y se fundó la ciudad, de ahí que sea la zona que podemos considerar como Nueva York en estado puro. Está situado al sur del Downtown de Manhattan, en la parte baja de la isla.

El Lower Manhattan tiene un lugar de visita obligada: el World Trade Center. Es ahí donde se encuentra la denominada “zona cero”, donde se elevaban majestuosas las Torres Gemelas antes del terrible atentado del 11 de septiembre de 2001. Actualmente, de la mano de la Lower Manhattan Development Corporation, se está procediendo a la reconstrucción de la zona, con el proyecto de construir un inmenso espacio de ocio y de oficinas, dedicado a las víctimas de la masacre de 2001. Todo este complejo en construcción recibirá el nombre de “Reflejo de la ausencia”.

Pero tras el atentado del 11 de septiembre de 2001, el Lower Manhattan ha sabido rehacerse y no interrumpir su actividad, su vida, su característico bullicio y frenesí financiero, comercial y social. Un ejemplo de ello es el World Financial Center, superviviente del 11-S y que ha recuperado el Winter Garden, lugar que congrega congresos, conciertos y todo tipo de actividades culturales.

También supo recuperar su frenética actividad el NYSE (“New York Stock Exchange”), la bolsa de Nueva York situada en Wall Street (en realidad se encuentra en Broad Street, pero todo lo ambiente se encuentra en Wall Street). Indispensable la visita a esta calle, llena de brokers trajeados, con sus maletines y respondiendo a la imagen más típica de Wall Street. Es un lugar que no te va a defraudar, ya que vas a encontrar, precisamente, lo que esperas encontrar. Igualmente, no puedes dejar de visitar el Federal Hall en el número 26 de Wall Street, con sus impresionantes columnas jónicas y la estatua de George Washington de la entrada (su visita es gratuita y está abierto de lunes a viernes, de 9.00 horas a 17.00 horas).

Indispensable en la zona de Wall Street comerse un perrito caliente, por $1,75, delante del propio puesto de perritos calientes callejeros donde lo compres, de pie y en tres bocados, como manda la tradición.

En el indispensable Lower Manhattan también vas a encontrar el Ayuntamiento (“City Hall”), que se ubica junto a Wall Street, un poco más al norte, en el City Hall Park, donde verás el comienzo del Puente de Brooklyn, el cual, como su propio nombre indica, conecta la isla de Manhattan con Brooklyn. Puedes visitar el Ayuntamiento de Nueva York de forma gratuita, aunque es necesario reservar con antelación. Puedes visitar para más información la página oficial del Ayuntamiento de Nueva York.

Un poco más al norte del Ayuntamiento de Nueva York encontrarás la indispensable Chinatown y Little Italy (“Nolita”), dos lugares de visita obligada y que son el símbolo del puzzle multicultural que es Nueva York. Lugares perfectos para conocer más sobre los orígenes del Nueva York moderno, donde encontrarás los lugares perfectos para realizar compras curiosas, descubrir lugares sorprendentes y, de paso, romper algunos tópicos sobre la Gran Manzana.

Casi pegado a Little Italy se encuentra el SOHO (“South of Houston”), llegándose a confundir incluso las zonas en ocasiones (de hecho, el norte de Little Italy se conoce también con el nombre de “NOHO”). El SOHO es el barrio donde durante los 70 se establecieron numerosos artistas modernos en viejos almacenes abandonados y que tantas veces habrás visto en las películas. Sin embargo, hoy se ha convertido en una zona exclusiva, de tiendas de diseño y donde puedes encontrar algunas galerías de arte moderno muy interesantes.

Y ya que estás por esta zona de Manhattan, imprescindible es la visita al Union Square Greenmarket, un inmenso mercado de verduras, vegetales, flores y plantas al aire libre que se sitúa en Union Square los lunes, miércoles, viernes y sábados, de 8.00 horas a 18.00 horas. Pero además, en este impresionante mercado podrás comprar productos artesanales auténticos y productos que harán las delicias de quienes gustan de los productos de granja.

Frente al Downtown de Manhattan encontrarás la Estatua de la Libertad, ubicada en la Isla de Ellis. Obligada también la visita a este monumento que identifica ante el Mundo la ciudad de Nueva York y, como no, a los EE.UU. Para visitar la Estatua de la Libertad deberás utilizar el ferry de la “Circle Line”, y, de paso, puedes aprovechar el circuito de más de una hora que ofrece esta línea y que rodea todo Manhattan (la entrada a la Estatua de la Libertad es libre y el precio del ferry es de unos $10). Pero si lo que quieres es ahorrarte un dinero y hacer el circuito gratis, te recomendamos que utilices el ferry de la “Staten Island”, ya que podras disfrutar de unas vistas excelentes de toda la ciudad sin gastarte un dólar (eso sí, la pega es que no llega hasta la Estatua de la Libertad). En todo caso, elijas el ferry de la “Circle Line” o el de la “Staten Island”, te recomendamos que la visita la planifiques temprano y dediques todo un día.

En el Downtown de Manhattan es también imprescindible la visita al Greenwich Village, el lugar más bohemio de Nueva York. Allí encontrarás numerosos cafés, restaurantes y locales nocturnos, y, por supuesto, el lugar donde la comunidad gay de Nueva York se concentra y donde tiene sus símbolos más característicos; de hecho, es en Greenwich Village donde se celebra cada año el Desfile del Orgullo Gay. Imprescindible la visita a este lugar tan significativo de Nueva York, lugar donde se concentran numerosos artistas, músicos de jazz y blues, y, por supuesto, en Navidad la visita a la Washington Square del Greenwich es obligatoria para contemplar la iluminación y el inmenso abeto que se planta e ilumina frente a su Arco del Triunfo.

Y, cómo no, debes visitar el Hudson River Park. Se trata de un parque muy reciente, fruto de la inquietud de ecologistas, comunidades vecinales y algunos mecenas que veían la necesidad de reservar una parte del Lower Manhattan al esparcimiento de los vecinos y a la naturaleza. Es un pequeño espacio robado al cemento, frente el río Hudson, donde atracan los “New York Water Taxis” (de ellos te hemos hablado en nuestra sección Cómo viajar a Nueva York, cuando nos referíamos a la cuestión de la movilidad por Nueva York), donde vas a encontrar un gran número de atracciones para pasar un buen día o, simplemente, un lugar en el que pasear y escapar en sus parques y jardines del bullicio del Lower Manhattan.

El Downtown de Manhattan es increíble. Es la zona con más atractivos de Nueva York y la que mejor identifica el espíritu de la ciudad. El Downtown de Manhattan ha sido y es el motor de Nueva York, el que impulsa a la ciudad hacia el futuro y hacia donde mira Nueva York para conocer su pasado. El Downtown de Manhattan, sencillamente, te va a impresionar.