Cooperante en África: una actividad de alto riesgo

No exenta de cierto romanticismo, la actividad de cooperante internacional se está convirtiendo en los últimos años en una actividad de alto riesgo, especialmente si a la actividad de los cooperantes en África nos referimos. Efectivamente, el secuestro de dos cooperantes internacionales en Kenia ha vuelto a poner sobre el foco de la opinión pública el alto riesgo a que se ven expuestos los cooperantes internacionales en África.

Eran las 13.15 horas (hora local), cuando las dos cooperantes de la ONG “Médicos Sin Fronteras”, Montserrat Serra i Ridao, natural de Palafrugell (Gerona), y otra cooperante madrileña cuya identidad no ha sido revelada, por deseo de sus familiares, se dirigían a negociar con los distintos jefes locales cuestiones logísticas sobre el terreno en la zona keniata de Dadaab, próxima a la frontera con Somalia, una zona también conocida como el “salvaje oeste africano” donde no llega la ley ni la Justicia, un lugar inhóspito que agrupa a los más de 400.000 refugiados de la zona en tres campos, uno de los cuales es el campo de refugiados más grande del Mundo.

Las cooperantes viajaban rumbo a su cita en un vehículo que fue asaltado por tres hombres somalíes que se hacían pasar por refugiados, recibiendo el conductor keniata del vehículo un disparo en el cuello, siendo sacado seguidamente del vehículo por los asaltantes, los cuales, acto seguido, huyeron en el vehículo asaltado con las dos cooperantes españolas, quienes trabajaban en la construcción de un hospital en Ifo, uno de los campamentos de refugiados de Dadaab y que acoge a unos 50.000 refugiados somalíes.

Por ahora nada se sabe del paradero ni del estado de las dos cooperantes secuestradas, aunque se sospecha que puedan haber sido trasladadas a territorio somalí por el grupo terrorista “Al Shabab”, filial de “Al Qaeda”, un grupo que domina este territorio sin ley y que está especializado en el rapto de occidentales, a pesar de lo cual es la primera vez que en catorce años la ONG “Médicos Sin Fronteras” sufre un incidente de este tipo en la zona, de ahí que esta ONG, ante esa relativa seguridad, es la única organización que en Dadaab se movía sin escoltas ni seguridad, acatando, eso sí, el estricto toque de queda que impera en la zona desde las 17.00 horas hasta las 6.00 horas. Probablemente, las cosas cambiarán a partir de ahora, especialmente por tratarse de un lugar donde la cabeza de un blanco puede llegar a valer cientos de miles de dólares, en un momento en el que se está produciendo una oleada de secuestros de occidentales en el norte de Kenia, especialmente en la zona costera, uno de los lugares turísticos más cotizados por su aislamiento, con tres secuestros en menos de un mes.

Y es que la vida del cooperante en África, a pesar de que ahora ha saltado a los medios el secuestro de las dos cooperantes españolas, no es tarea fácil, especialmente porque la actividad de cooperación internacional se desarrolla normalmente en territorios sin ley, en zonas en conflicto armado en el que la existencia de ley y justicia es algo tan escaso como el agua, las medicinas y los alimentos que, precisamente, los cooperantes tratan de proporcionar. Un ápice de civilización y de humanidad que las ONG tratan de llevar a territorios inhóspitos en los que se impone la ley del más fuerte y donde la vida humana carece de valor alguno, salvo que se sea occidental, en cuyo caso la vida vale su peso en oro para piratas, delincuentes comunes y terroristas.

Pero, ¿qué lleva a un occidental a jugarse la vida en estos territorios salvajes por ayudar a los demás? El perfil del cooperante es el de profesionales con título superior, de unos 33 años de edad, hombre o mujer, con capacidad para trabajar en dos o tres idiomas indistintamente, excelente conocimiento de informática, alto grado de multiculturalidad, dotes de liderazgo, dotes de comunicación y, sobre todo, atraído por la retribución emocional, ya que la retribución monetaria es prácticamente nula si la comparamos con lo que muchos de ellos perciben en sus trabajos en sus países de origen, en los que son arquitectos, funcionarios, médicos y profesionales liberales que piden varios años de excedencia en sus trabajos para entregarse a los demás, a aquellos que no tienen nada en lugares perdidos de la mano de Dios.

República Democrática del Congo, Chad, Kenia, Somalia, entre otros, son países donde el Ministerio de Asuntos Exteriores aconseja no viajar “bajo ninguna circunstancia”, países en los que, precisamente, los cooperantes viajan para desarrollar su actividad, una actividad que, vista desde fuera, aparece revestida de ese romanticismo que siempre envuelve a los viajes de aventura al otro lado del Mundo, pero que en su interior están llenos de penalidades, riesgo y, por supuesto, compromiso, lo cual constituye la verdadera y más valiosa retribución de los cooperantes internacionales.

Pero África no es el único destino lleno de riesgos en el que los cooperantes desarrollan su actividad. Efectivamente, según la ONU, en los últimos diez años, su labor se ha vuelto cada vez más peligrosa. Los ataques a los puestos de ayuda humanitaria se han triplicado, con el resultado de unas cien víctimas al año. En 2010 se produjeron 129 incidentes que afectaron a la seguridad de los trabajadores humanitarios: 69 fueron asesinados, 86 heridos y 87 secuestrados en todo el Mundo.

Así, en 1996, un grupo de cooperantes de “Acción contra el Hambre”, entre ellos el madrileño Álvaro Parages, son secuestrados por un grupo guerrillero checheno. Es puesto en libertad minutos después, mientras que a un francés y un británico los mantienen en cautiverio durante un mes.

En 1998, los misioneros Fernando Aguiló y José Luis Garayoa, así como el cooperante farmacéutico Antonio Mateu, son secuestrados por un grupo rebelde en Sierra Leona. Quedan en libertad semanas después.

En 1998 secuestran en Colombia a la cooperante Camino Villanueva Rodríguez, de “Médicos sin Fronteras”, que es puesta en libertad por terroristas de las FARC un mes después.

En 1999 un grupo de guerrilleros colombianos secuestran en la Amazonía ecuatoriana a un grupo de cooperantes de la “Asociación Latinoamericana de Educación Radiofónica”, entre ellos el español Ánder Mimenza, su hermana María Jesús y el esposo de ésta Jesús María Maguriagoicoetxea. El primero es liberado el 26 de septiembre, mientras que su hermana y su cuñado quedan en libertad el 9 de octubre.

En 2001 los habitantes de la localidad de San Pablo, en Colombia, retienen unas horas a los integrantes de una caravana internacional de cooperantes, entre los que se encuentran 37 españoles, al oponerse a que lleguen con las toneladas de medicamentos y alimentos a poblaciones dominadas por el “Ejército de Liberación Nacional.

En 2004 secuestran en Brasil a tres religiosos, entre ellos el español Juan Carlos Martínez en Brasil, en la revuelta de los terratenientes contra el anuncio del Gobierno de Lula da Silva de declarar reserva indígena la zona “Raposa Serra do Sol”, en Roraima. Son liberados dos días después.

En 2006 el cooperante español Roberto Vila, jefe de misión de la ONG “Asamblea de Cooperación Por la Paz”, es secuestrado en el centro de la Franja de Gaza por un grupo de cuatro individuos armados. Es liberado el mismo día, ocho horas después de ser retenido.

En 2007 secuestran a la médica española Mercedes García junto a la enfermera argentina Pilar Bauza, ambas cooperantes de “Médicos sin Fronteras” en Bossaso, en la región semiautónoma de Puntlandia (Somalia). Ambas fueron liberadas el 2 de enero de 2008, tras permanecer secuestradas durante siete días por un grupo de milicianos, que exigían un rescate de 250.000 dólares.

En 2009 secuestran a tres cooperantes españoles, miembros de “Barcelona-Acció Solidaria”, a 150 kilómetros de Nuakchot, en la carretera que une la capital con Nuadibú (Mauritania). Se trata de Albert Vilalta, Alicia Gámez y Roque Pascual, que viajaban en una caravana de cinco vehículos cuando fueron asaltados por cuatro secuestradores. La cooperante fue liberada el 10 de marzo, y Vilalta y Pascual el 22 de agosto.

Son sólo algunos ejemplos del riesgo a que se ven expuestos quienes deciden dedicar parte de sus vidas a ayudar a los demás, una decisión que muchas veces les llega a costar la vida como señalan las cifras de Naciones Unidas, unas cifras que, lamentablemente, parecen ir en aumento en los últimos tiempos, unos tiempos en los que el secuestro de cooperantes internacionales parece haberse convertido en un negocio redondo, convirtiendo la vida del cooperante en una verdadera actividad de alto riesgo.

Por ahora nada se sabe de las cooperantes españolas secuestradas, a pesar de que algunas fuentes indican que estarían sanas y localizadas en territorio somalí, en manos del grupo terrorista “Al Shabab”, aunque tales extremos no se han podido confirmar, aunque todo indica, según la forma en que se produjo el secuestro, que es así. El Ministerio de Asuntos Exteriores español pide prudencia y discreción, como siempre en estos casos, con el objetivo de asegurar la integridad física de las cooperantes secuestradas y su pronta liberación. A buen seguro que se producirá el pago de un suculento rescate para la liberación de las secuestradas, lo cual nos introducirá nuevamente en el eterno debate acerca de si se debe ceder al chantaje de los terroristas que utilizan la vida humana como moneda de cambio, lo cual, como indicamos, ya es otro debate que no debe ensombrecer en modo alguno la desinteresada y altruista labor de los cooperantes y los riesgos que supone su actividad y que muy pocos estaríamos dispuestos a correr para ayudar a los olvidados del Mundo.

¿Podemos viajar seguros los españoles por el Mundo?

Cuando planteamos esta pregunta no lo hacemos refiriéndonos a la gran cantidad de imponderables (o no tanto) que se nos pueden presentar a la hora de viajar, lo cual nos llevaría a formular la pregunta del estilo “¿es seguro viajar por el Mundo?”. Obviamente, una pregunta de ese calado es amplísima y prácticamente carece de una respuesta uniforme o unívoca, ya que dicha respuesta dependerá del lugar o lugares elegidos para viajar y de la forma de ser y de actuar de cada viajero. No, no nos referimos a esa pregunta.

Al plantear esta cuestión nos estamos refiriendo a si los españoles estamos seguros cuando viajamos al exterior, entendiendo por ello si tendremos el respaldo, protección y amparo suficientes por parte de la diplomacia española en caso de que algo nos ocurriera. El términos generales se puede decir que las representaciones y legaciones españolas en el exterior responden bien cuando se trata de casos individuales, como por ejemplo en el caso de accidentes de españoles cuando están de viaje, de desapariciones, secuestros, de detenciones o condenas de españoles por tribunales extranjeros, etc… Ciertamente, se puede observar que en estos supuestos, en los que los grupos de españoles son reducidos y no hay implicadas cuestiones políticas de calado, nuestra diplomacia exterior se mueve bien, o al menos no mal. Sin embargo, el problema se presenta cuando los grupos de españoles afectados son mayores y, especialmente, cuando se ven implicados aspectos de calado político internacional, supuestos en los que la situación comienza a variar de cariz de forma sensible.

Efectivamente, desde hace algunos años venimos asistiendo a acontecimientos realmente preocupantes en los que se han visto inmersos españoles durante sus viajes por el exterior, siendo el caso más reciente el de los incidentes en Túnez, unos incidentes en los que cerca de mil españoles se han visto atrapados en medio del caos sin poder salir del país magrebí, lo que, siendo grave, resulta aún más preocupante si comprobamos que la actitud de nuestra diplomacia exterior ha sido, cuando menos, pasiva, por no decir indolente, actitud que se agrava si la comparamos por la de otros países europeos que inmediatamente evacuaron de Túnez a sus nacionales que así lo solicitaron. En tal sentido, los testimonios de los españoles que han permanecido aislados en Túnez durante estos días son realmente escalofriantes, testimonios que vienen a describir una situación límite en un país sumido en el caos, con saqueos por las calles, bandas armadas destrozando todo a su paso, detenidos por la policía encañonados en el suelo, falta de abastecimiento de comida y bebida y atrincheramientos en los hoteles de turistas por ser un riesgo real para la seguridad personal salir a la calle. Mientras tanto, la respuesta del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación era que no se iba a evacuar a ningún español de Túnez y que los españoles que se encontraban en aquel país estaban bien, limitándose la actuación del Ministerio a recomendar no viajar a Túnez. Igualmente, la respuesta del Consulado Español en Túnez a los españoles que acudían a aquél solicitando ayuda para salir del país era que tenían que gestionarlo ellos mismos con su correspondiente touroperador. En una palabra: desamparo.

Y es que la pasividad del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación español resulta sangrante máxime cuando se contempla que, cuando la mayoría de los españoles ya han salido de Túnez por sus propios medios, viene a anunciar que va a crear un “gabinete de trabajo” encargado de gestionar la salida de los españoles de Túnez, una vez que la situación prácticamente se ha solventado y el grupo de españoles que queda atrapado en Túnez ya es más que reducido. Una actuación “a toro pasado” que vuelve a poner de manifiesto la inoperancia de los últimos años de un Ministerio y una diplomacia exterior que han hecho aguas en asuntos similares, como ocurrió en el caso de los españoles agredidos en Marruecos por la policía marroquí, caso en el que las autoridades españolas, además de mirar para otro lado, concluyeron finalmente en posicionarse del lado del Gobierno alauí.

Por todo ello, la pregunta con la que abrimos este artículo adquiere en estos momentos especial relevancia, máxime si tenemos en cuenta la posibilidad de que hechos como los de Túnez se repitan en otros países de la zona especialmente turísticos, o bien en otros países del Mundo con riesgo de desestabilizaciones políticas que puedan llevar a que turistas españoles queden atrapados en aquellos países sin respuesta alguna de su Gobierno, mientras ven cómo los nacionales de otros países occidenatles son evacuados y amparados por sus respectivos gobiernos. Ciertamente el panorama parece poco alentador, situándonos ante escenarios en los que la diplomacia exterior española está más preocupada por las grandes cuestiones de política internacional para dejar de lado las cuestiones que realmente son importantes, siendo una de ellas, cómo no, la defensa y protección de sus nacionales en el exterior.

En cualquier caso, nos felicitamos por el hecho de que la mayoría de los españoles que quedaron aislados en Túnez hayan podido regresar a España, por sus propios medios, eso sí, y recibiendo la callada por respuesta de las autoridades españolas, las cuales han actuado mal y tarde en una situación terrible para unos españoles que simplemente fueron a Túnez a pasar unas vacaciones y que, sin comerlo ni beberlo, se encontraron envueltos en un conflicto en el que sus vidas realmente llegaron a correr peligro. Y es que nos estamos acostumbrando a que, en los últimos tiempos, en situaciones similares, franceses, británicos, alemanes o estadounidenses sean los primeros en ser amparados por sus respectivos gobiernos, quedando para el final los españoles, perdidos en la incertidumbre y el desasosiego por la inacción de nuestra diplomacia exterior.

Banca Privada vs Gestión de Patrimonio

La banca privada y la gestión de la riqueza son términos que se superponen. Sin embargo, los servicios financieros ofrecidos a través de la banca privada y la gestión de la riqueza difieren ligeramente. La gestión patrimonial es una categoría más amplia que implica tratar con la optimización de la cartera de un cliente, teniendo en cuenta su aversión o comodidad con el riesgo y la inversión de activos de acuerdo a sus planes y metas financieras. Banca privada por lo general se refiere a una solución de sobres para individuos de alto valor neto (HNWIs) en el que una institución financiera pública o privada emplea a los miembros del personal para ofrecer a los clientes de alto valor neto atención personalizada y la gestión de sus finanzas.

La principal diferencia entre la banca privada y la gestión de la riqueza es que la banca privada no siempre se ocupa de invertir los activos de los clientes. El personal del banco privado puede ofrecer a los clientes orientación sobre ciertas opciones de inversión, pero no todos los bancos estarán involucrados en el proceso real de invertir activos para sus clientes. La mayoría de los clientes que utilizan servicios de banca privada abren cuentas de depósito de un tipo u otro. Los empleados de administración de patrimonio , incluyendo asesores financieros , asesoran a los clientes para ayudarles a mejorar su situación financiera y ayudar a los clientes a invertir activos con el objetivo de generar altos retornos. En general, la banca privada puede extenderse para abarcar la gestión de la riqueza, pero las empresas de gestión de la riqueza no pResultado de imagen de dineroueden ofrecer a los clientes servicios de instalaciones de banca privada.

Banca privada

En términos generales, la banca privada involucra a instituciones financieras que proporcionan servicios de administración financiera a HNWIs. En algunos casos, un individuo puede ser capaz de obtener estos servicios con activos de menos de $ 100.000, pero la mayoría de los bancos que ofrecen banca privada no aceptan clientes que tienen activos de menos de $ 500.000. La banca privada tiende a ser exclusiva y está reservada para clientes con montos sustanciales de efectivo y otros activos que se depositan en las cuentas y que se invierten.

La banca privada ofrece asesoramiento relacionado con la inversión y tiene como objetivo abordar todas las circunstancias financieras de cada cliente. Los servicios de banca privada suelen ayudar a los clientes a proteger y hacer crecer sus activos. Empleados designados para ayudar a cada cliente a trabajar para proveer soluciones de financiamiento individualizadas. Estos empleados también ayudan a los clientes a planificar y ahorrar para su jubilación ya estructurar planes para pasar la riqueza acumulada a los miembros de la familia u otros beneficiarios indicados .

Hay bancos de consumo de todas las dimensiones con divisiones de banca privada. Estas divisiones ofrecen beneficios considerables a los HNWIs para obtenerlos como clientes. Los clientes de banca privada con grandes cuentas generalmente reciben tarifas envidiables y servicio de conserjería, garantizándoles acceso instantáneo a los empleados que trabajan con sus cuentas. Los clientes de banca privada nunca tienen que esperar en línea o usar un cajero para servicios. Cualquier cosa que el cliente necesita se puede hacer con una llamada telefónica. Un cliente de banca privada puede ponerse en contacto con el asesor principal que trabaja con su cuenta y completar casi cualquier transacción, de cobrar un cheque o pedir más cheques para mover grandes sumas de dinero de una cuenta a otra.

Estas ventajas forman parte del plan de la institución bancaria para beneficiarse financieramente. Los bancos buscan clientes ricos porque su negocio genera importantes sumas de dinero en ganancias para el banco, garantiza que se repita el negocio y trae nuevos negocios. Los clientes de banca privada, específicamente los ultra-ricos, discuten el trato especializado y elitista que reciben con otras personas adineradas. Estos son nuevos clientes potenciales. A menudo, estos nuevos clientes potenciales se mencionan a las divisiones de banca privada por los clientes actuales. Las divisiones entonces envían invitaciones a clientes potenciales y adquieren a menudo sus cuentas con tales invitaciones.

Las divisiones de banca privada también encuentran nuevos clientes a través del curso de completar las actividades de préstamos normales. Los bancos pueden acceder a declaraciones de impuestos y documentos personales adicionales y descubrir otros clientes potenciales a través de esta información. Las invitaciones también se extienden a estas personas ya menudo las divisiones de banca privada adquieren clientela al hacerlo.

Los bancos trazan una línea cuando se trata de individuos que son perseguidos y contactados para convertirse en clientes potenciales, y esta línea descansa en diferentes lugares para diferentes instituciones. El mercado de masas opulentas es el objetivo principal, lo que significa que las personas con activos invertibles en exceso de $ 250.000. Algunos bancos fijan una barra mucho más alta, apuntando solamente a los individuos que tienen montos mínimos de activos invertibles en los millones.

Imagen relacionadaLos clientes que utilizan servicios de banca privada pagan por el tratamiento especializado que reciben. El banco que utilizan los clientes ricos tiene la garantía de una gran cantidad de dinero, en forma de los saldos de cuenta de cheques sustanciales de los clientes , para prestar y utilizar. El banco también hace dinero de los cargos de intereses más abruptos en préstamos más grandes de hipoteca y negocios tomados por clientes ricos. El fabricante de dinero real para estos bancos es el porcentaje ganado en activos bajo gestión (AUM), que es generalmente bastante grande con HNWIs. Cargar incluso un honorario muy pequeño del porcentaje para los servicios que implican sumas enormes de dinero genera renta substancial para el banco.

El tratamiento especializado por las divisiones de banca privada no puede ocultar por completo algunos de los inconvenientes, sin embargo. La tasa de rotación en los bancos tiende a ser alta. Un cliente puede haber construido una relación con un empleado que maneja su cuenta, y luego el mes siguiente que el empleado se ha ido y reemplazado por alguien que el cliente probablemente no sabe. La experiencia del cliente con el nuevo empleado puede o no ser lo que está buscando, y muchas divisiones de banca privada pierden clientes por esto.

Estas divisiones pueden ofrecer muchos servicios, pero no pueden ser un maestro de todos ellos. Los bancos no son expertos en todo, por lo que el nivel de experiencia que el cliente recibe es probable que sea menor que si el había utilizado un especialista en el área.

Por debajo de todo, los banqueros privados son pagados por el banco, por lo que su lealtad principal es a su empleador y no a sus clientes.

Gestión de patrimonios

La gestión de patrimonios privados generalmente implica asesoramiento y ejecución de inversiones en nombre de los clientes. Las empresas que se especializan en estas prácticas son las fuentes principales para los clientes que buscan invertir en una variedad de fondos y acciones. Los asesores de administración de patrimonios también ayudan con la planificación financiera, administran las carteras de clientes y realizan una variedad de otros servicios financieros en relación con las opciones de financiamiento privado de un cliente.

La utilización de un asesor financiero para la gestión de la riqueza privada permite al cliente trabajar con una persona educada en la solución de problemas financieros y mejorar la situación financiera general del cliente. Estos asesores de gestión de la riqueza también ayudan a los clientes a alcanzar los objetivos financieros. En general, los asesores financieros buscan ayudar a los clientes ricos con la gestión de la riqueza privada. Los asesores buscan proporcionar a los clientes con rangos de productos y servicios financieros y alcanzar los objetivos financieros finales de los clientes.

Los servicios de administración de patrimonios privados son proporcionados por corporaciones más grandes, como Goldman Sachs , pero también pueden ser proporcionados por asesores financieros independientes o gerentes de cartera multi-licenciados para ofrecer servicios múltiples y que se centran en clientes de alto valor neto.

Un asesor de gestión de la riqueza se sienta a uno con cada cliente y discute objetivos, niveles de comodidad con riesgo y cualquier otra estipulación o restricciones que el cliente pueda tener con respecto a la inversión de sus activos. El asesor de administración de patrimonio entonces compone una estrategia de inversión que incorpora toda la información obtenida del cliente y que permite al cliente alcanzar sus metas. El asesor sigue administrando el dinero del cliente y utiliza productos de inversión que coinciden con las estipulaciones del cliente.

Los asesores de gestión de patrimonios no siempre pueden ofrecer a los clientes los mismos servicios especializados y de conserjería que ofrece la banca privada. Sin embargo, en la mayoría de los casos, estos asesores financieros pasan mucho tiempo con los clientes. Estos asesores también no pueden abrir cuentas bancarias para los clientes, pero pueden ayudarles a determinar el tipo correcto de cuentas para abrir en el banco de la elección del cliente.

Todos estos consejos pueden ayudarte a ahorrar y a poder gastar más dinero, y así podras gastarlo mejor en tiendas como Bebitus, AliExpress y Atrápalo.

Historia de la Casa Blanca de Estados Unidos

Cuando los estadounidenses decidieron levantar una ciudad desde la que dirigir su nueva nación, Washington D.C. no era más que una tierra baldía regada por el río Potomac. Hoy, desde la Casa Blanca, su principal emblema, se dirimen las decisiones más importantes que afectan no solo a Estados Unidos, sino al mundo entero. Conoce la historia de la Casa Blanca, uno de los edificios más importantes de Estados Unidos.El 3 de octubre de 1792 se ponía la primera piedra de la que entonces era conocida como Executive Mansion. La idea de construir una casa presidencial fue de George Washington, que designó al arquitecto James Hoban para que diseñara la vivienda, inspirada en el Parlamento de Irlanda y en el Castillo de Rastignac, situado en la localidad francesa de Dordogne.

De estilo neoclásico, la mansión terminó de construirse en el año 1800, con un coste total superior a los 200.000 dólares de la época. Para realizar la peculiar fachada se utilizó piedra tallada de Escocia, dejando la casa de color gris. En 1814 el ejército británico destruyó parte de la vivienda. Tras su reconstrucción, se pintó completamente de blanco, conservando el color hasta nuestros días.

Una curiosidad de la historia de la Casa Blanca es que el primero en darle el nombre de Casa Blanca fue el presidente Theodore Roosevelt en 1901. Durante su mandato se llevó a cabo una de las remodelaciones más importantes del interior, ya que se construyó, en 1902, el Despacho Oval, el lugar habitual desde donde trabaja el mandatario estadounidense de turno. Otra novedad importante fue la construida durante el mandato de John F. Kennedy, que en 1961, durante el conflicto de Bahía de Cochinos, decidió crear The Situation Room, la sala de crisis desde la que se toman las decisiones más relevantes.

La Casa Blanca se asienta sobre un terreno de 7,2 hectáreas. Cuenta en la actualidad con 6 plantas, 3 ascensores, 132 dormitorios, 35 cuartos de baño y 28 chimeneas. Cada día recibe a más de 5.000 visitantes que recorren el exterior y algunas estancias del interior. La visita es guiada y gratuita, aunque debe solicitarse con, al menos, un mes de antelación.

La historia de la Casa Blanca ha permitido que sea una de las construcciones más importantes de Estados Unidos. Aunque es difícil cuantificar el valor intangible de la casa, debido a su historia y a los secretos que en ella se guardan, la firma Zillow ha tasado la vivienda en 319 millones de dólares. Además, el valor estimado para su arrendamiento mensual ronda los 1,8 millones de dólares.

Descubierta la puerta de entrada al Inframundo Maya

Los antiguos Mayas hablaban del “Xibalbá” para referirse al inframundo, donde el árbol “Yaxché” hundía sus raíces y al que sólo se podía acceder a través del “camino negro” que describía el Libro Sagrado de los Mayas o “Popol Vuh”. Parece pues que los arqueólogos mexicanos han encontrado ese “camino negro” y han descubierto la entrada al Inframundo Maya o “Xibalbá”.

En el laberinto de ríos subterráneos y cenotes que hay en la Península del Yucatán, el “Popol Vuh” indicaba que cuatro ríos desembocaban en cuatro caminos que se cruzaban (uno rojo, uno blanco, uno amarillo y otro negro), siendo uno de esos caminos (el negro) el que conducía hacia el “Xibalbá” o Inframundo, lugar donde los Mayas llevaban a cabo rituales de culto, de los cuales han sido hallados restos por los arqueólogos mexicanos del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

Efectivamente, los arqueólogos mexicanos han encontrado varios espacios de culto consistentes en una serie de construcciones muy elaboradas y que tenían por objeto reverenciar al “Xibalbá”, todo ello dentro de un complejo sistema de cuevas de muy difícil acceso, algunas de las cuales estaban tapiadas por piedras trabajosamente labradas.

En total se han encontrado unos 14 lugares con estas características, lo que constituye un hallazgo importantísimo para conocer más aún sobre las culturas prehispánicas del Yucatán, sumándose así a los centros de Uxmal y Chichén Itzá, sospechándose al tiempo que las tupidas selvas del Yucatán encierran muchísimos más secretos de la antigua cultura Maya y que el proyecto “El culto al cenote en el centro de Yucatán” del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) pretende desvelar con sus trabajos e investigaciones.

Quizás la cultura Maya es una de las culturas prehispánicas en América que más secretos encierra, ya que la persecución de la idolatría tras la Conquista española fue especialmente intensa en el caso de esta cultura, de ahí que cada descubrimiento resulte más sorprendente e interesante que el anterior.

Efectivamente, poco a poco se va componiendo el puzzle de esta misteriosa civilización Maya, la cual nos sorprende por la precisión y exactitud de sus conocimientos astrológicos y astronómicos y su obsesión por la perfección de sus construcciones en relación con los astros y el cálculo del tiempo.

Nos hallamos, por tanto, ante una excelente noticia que anuncia futuros descubrimientos y hallazgos en relación a la cultura Maya y sus misterios, lo que nos permitirá conocer mejor sus organización y estructura social, así como la perfecta sincronía de su arquitectura con el Universo.

Una razón más para viajar a México y a la Península del Yucatán y vivir la aventura y el misterio de la antigua civilización Maya.

El Midtown de Manhattan

El Midtown de Manhattan, como su propio nombre indica, es la parte media de la isla, una de las zonas más características de Nueva York y donde se encuentra el indispensable Central Park.

Efectivamente, el Midtown de Manhattan alberga Central Park, un inmenso pulmón verde que llena de vida la selva de cemento y hierro que es Nueva York, un lugar de paz y tranquilidad que constituye un verdadero oasis en medio de la Gran Manzana. Es impresionante la visión de los rascacielos desde Central Park, lo que te da una sensación de paz y seguridad frente al monstruo de la gran ciudad.

Pero Central Park es mucho más que un inmenso parque. Central Park está lleno de bosques, microclimas, lugares por descubrir, rincones con una flora increíble y una fauna sorprendente (de hecho, Central Park es el lugar predilecto para los ornitólogos por las especies de aves únicas que se encuentran en el parque). Puedes dedicar un día completo a perderte por Central Park, a descubrir lugares escondidos y solitarios en los que podrás disfrutar de la naturaleza más bella y sorprendente.

Pero, además, Central Park es un lugar lleno de vida, de actividades a realizar al aire libre, de atracciones donde disfrutar de la naturaleza en medio de la gran ciudad, de personajes pintorescos de todo signo, de artistas en busca de una oportunidad, … Central Park te va a encantar.

Indispensable visitar en Central Park Strawberry Fields. Se trata de un jardín obra de Yoko Ono, dedicado a John Lenon, inaugurado el 9 de octubre de 1985. También es indispensable visitar el Zoo de Central Park, así como el Conservatory Garden, el Shakespeare Garden y los diversos estanques y lagos que hay en el parque y que le confieren una belleza especial (el Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir es el principal lago de Central Park y que ocupa su parte media, al que hay que añadir el Harlem Meer, el Great Lawn, The Lake y The Pond, constituyendo todos ellos los lagos más importantes que podrás encontrar en Central Park).

Patinar, pasear en barca, comer, almorzar, echar la siesta, caminar, leer, pintar, escuchar música, hacer todo tipo de deporte, patinar, … Todas las actividades que puedas imaginar para relajarte y disfrutar de la naturaleza las tienes en Central Park. Dedícale una mañana (e incluso un día), recordando que su horario de apertura es de 6.00 horas a 1.00 horas de la madrugada; la entrada es gratuita.

Junto a Central Park se encuentra otro de los lugares imprescindibles del Midtown de Manhattan: la Quinta Avenida.

La Quinta Avenida corre paralela a Central Park, rodeada de imponentes edificios y rascacielos, de tráfico y de gentes que caminan a paso acelerado, de ruido y de bullicio, y, por supuesto, de tiendas. Efectivamente, la Quinta Avenida es el lugar ideal para ir de compras por Nueva York, con infinidad de escaparates impresionantes, de decoración exquisita, la mayoría de ellos de lujo, que obligan a pararse constantemente a disfrutar de las vistas que ofrecen esas obras de arte y diseño que adornan la Quinta Avenida. Cartier, Christian Dior, Chanel, Yves Saint Laurent, Tiffany’, son sólo algunos de los establecimientos y tiendas que vas a encontrar en la Quinta Avenida y que te harán gozar si eres amante de las compras.

Pero, además, la Quinta Avenida también te ofrece otros atractivos menos frívolos. Efectivamente, en este inmenso espacio de la ciudad de Nueva York, que se extiende desde el Washington Square Park hasta Harlem, paralela a la parte este de Central Park, vas a encontrar:

El Empire State Building: Es el edificio más alto de Nueva York y te ofrece unas vistas inigualables de Manhattan desde su observatorio situado en la planta 86.
El Rockefeller Center: Sencillamente impresionante. Este edificio construido por la familia Rockefeller durante los años 30, es uno de los lugares de visita obligada en Nueva York. Es un complejo impresionante de oficinas, centros comerciales y lugares de ocio, destacando el Radio City Music Hall y su pista de patinaje exterior (puedes visitar el interior por unos $17, ya que existen circuitos guiados), lugar que se engalana en Navidad con un inmenso abeto cuyo encendido el día siguiente al Día de Acción de Gracias marca el inicio de la Navidad.
La Saint Patrick’s Cathedral: Es una belleza, contrastando su estilo neogótico con la modernidad de los rascacielos y edificios que la rodean. Es el templo católico más grande de los EE.UU. y lo tienes justo frente al Rockefeller Center. Imprescindible visitar esta Catedral de San Patricio.
La Milla de los Museos: En la Quinta Avenida vas a encontrar una concentración de museos increíble (desde Central Park hasta el East Side), de ahí que se hable de “La Milla de los Museos”. Aquí encontrarás museos tan importantes como el Metropolitan Museum of Art y el Guggenheim, así como el Whitney Museum y el Museo de Historia Natural. Si eres un amante del arte, desde luego, la Quinta Avenida y “La Milla de los Museos” esun lugar que no debes dejar de visitar en Nueva York.
La Quinta Avenida es increíble, imprescindible y no puedes dejar de visitarla, caminando por ella y disfrutando de todos los encantos que te ofrece.

Otro lugar imprescindible en el Midtown de Manhattan es la Calle 42, que, en la práctica, forma parte ya de la Quinta Avenida. En la Calle 42 se encuentran el Chrysler Building, la Grand Central Terminal y New York Public Library, tres lugares que tampoco puedes dejar de visitar. Especialmente te recomendamos el Edificio Chrysler por la noche, ya que cuando se ilumina es un espectáculo visual incomparable.

También puedes dejarte caer por la Avenida Madison, donde se encuentra el famoso Madison Square Garden, así como Park Avenue, dos lugares emblemáticos de Nueva York y a los que puedes dedicar una mañana.

Y, sin duda, Broadway es otro de los lugares indispensables en tu visita al Midtown de Manhattan. Broadway cruza Times Square, otro lugar indispensable para visitar y que debe su nombre a que ahí es donde se encuentran las oficinas centrales del New York Times. Broadway es un lugar mítico, lleno de teatros y salas de espectáculos, lugar donde los musicales adquieren un significado especial y que no te puedes perder, ya que puedes disfrutar de uno de los míticos musicales de Broadway a un precio increíble. Efectivamente, en Times Square encontrarás un cartel rojo en el que pone “TKTS”; ahí puedes comprar entradas hasta un 50% más baratas, por lo que no tienes excusa para disfrutar del auténtico musical americano.

Y, por supuesto, date un paseo por la 1st Avenue, en el East Side, y visita el edificio de Naciones Unidas. Es un lugar perfecto para visitar una mañana, ya que cuenta con circuitos guiados muy completos por unos $12. Puedes informarte sobre estos circuitos y las visitas en la página oficial de la ONU.

Aunque parezca poco a la vista de lo que te hemos recomendado, el Midtown de Manhattan es impresionante, al que deberás dedicar varios días completos para visitarlo todo. Sin embargo, aquí te hemos resumido lo más descatable de esta zona, lo esencial que no debes dejar de visitar. En todo caso, y si cuentas con bastantes días para visitar Nueva York, dedica varios días a visitar el Midtown, especialmente Central Park y la Quinta Avenida; dos citas obligadas en Nueva York.

Staten Island

Junto al Condado de Richmond se encuentra Staten Island, frente a Manhattan, quedando separada de Long Island por el estrecho de The Narrows. Desplazarse hasta Staten Island es la forma perfecta de disfrutar de las mejores vistas de Manhattan y su Sky Line.

Para desplazarte a Staten Island te recomendamos hacerlo por medio de los ferrys de la “Staten Island Ferry”, ya que son gratuitos. El problema es que no llega hasta la Estatua de la Libertad, aunque pasa junto a la Isla de Ellis y podrás fotografiarla. Si quieres visitar la Estatua de la Libertad, deberás utilizar el ferry de la “Circle Line” (unos $10), el cual atraca en la Isla de Ellis, lo que te permitirá visitarla de forma gratuita. Ambos ferrys salen de Battery Park, en el Lower Manhattan, la parte más meridional del Downtown de Manhattan.

Realmente, el atractivo turístico de Staten Island es escaso, salvo por la ruta de los ferrys que te permiten obtener unas vistas estupendas de Manhattan y visitar la Estatua de la Libertad. No obstante, Staten Island tiene los encantos propios de una zona típicamente residencial, con un ambiente colonial propio y que la diferencia del resto de Nueva York.

Efectivamente, Staten Island está llena de las típicas casitas residenciales de estilo colonial, con verdes jardines y con parques tranquilos y pacíficos rodeando las zonas residenciales. Staten Island rezuma paz y tranquilidad, de modo que es un lugar perfecto para huir del trasiego y bullicio de Nueva York.

Te recomendamos visitar Staten Island en otoño, cuando las hojas de los árboles se ponen de color marrón rojizo, lo que crea una postal perfecta, con los contrastes preciosos entre el verde de los jardines y el rojo de las copas de los árboles, típica de los otoños de la costa este de los EE.UU.

Otro de los atractivos de Staten Island son también las grandes fincas coloniales que se extienden por la zona, con sus edificaciones típicas, como es el caso de The Conference House o el imprescindible Museo de Richmondtown, lo que nos da una idea de la importancia de Staten Island en otros tiempos como zona residencial de las familias más poderosas de Nueva York durante la época colonial, constituyendo el lugar a través del cual los británicos abandonaron Nueva York tras la independencia de EE.UU. y el último lugar que dominaron las tropas coloniales en el país. Tras la independencia de los EE.UU., los terratenientes que se asentaban en Staten Island huyeron a Canadá y al Reino Unido y sus tierras fueron parceladas y vendidas.

Staten Island es el lugar perfecto para dedicar un día a relajarse, a pasear por sus calles, sus casas y edificios, que se confunden con sus parques, jardines y bosques, arroyos y humedales donde existe una fauna y una flora que harán las delicias de todo fotógrafo. En este sentido, te recomendamos visitar el Staten Island Zoo, el cual fue el primer zoológico de EE.UU., especializado desde sus inicios en 1936 en los reptiles, con las colecciones más extensas del Mundo de estas especies (no te pierdas la visita a las serpientes de cascabel, ya que cuenta con más de 40 variedades de esta especie).

Pero, además, Staten Island vas a encontrar una amplísima oferta cultural y museística que no te puedes perder. El Historic Richmond Town, el St. George Theater, el Snug Harbor Cultural Center, la Conference House, el Garibaldi-Meucci Museum, el New York Chinese Scholar’s Garden, …; un lugar ideal para disfrutar de la cultura y del arte en un entorno natural envidiable.

Una vez que hayas visitado Staten Island puedes volver a Manhattan en ferry, o bien optar por la ruta de Brooklyn a través del puente Verrazano-Narrows que une Staten Island con aquel barrio y, a partir de ahí, pasar a Manhattan.

Queens

Si Nueva York es una ciudad que se caracteriza por su multiculturalidad y por el hecho de haberse construido gracias a la inmigración, Queens, sin duda alguna, es paradigma de ello, ya que es la zona de Nueva York que cuenta con un mayor número de inmigrantes, entendiendo por ello a quienes han nacido fuera de los EE.UU., por lo que no se incluyen en esa referencia a los hijos de aquéllos ya nacidos en los EE.UU.

Efectivamente, Queens acoge a un grandísimo número de inmigrantes que constituyen casi la mitad de la población de este lugar, por lo que ya puedes imaginar que el Nueva York multiétnico se encuentra aquí en estado puro.

Queens está situado en Long Island, al norte de Brooklyn, quedando conectada con Manhattan mediante el Queens Midtown Tunnel (que conecta directamente Queens con el Midtown de Manhattan) y el 59th St Bridge (también conocido como Queensboro Bridge, el cual atraviesa la Isla Roosevelt). La conexión con El Bronx se realiza por medio del Puente Triborough (el cual conduce directamente hasta el Boulevard Astoria, al norte de Queens) y el Throgs Neck Bridge (el cual te conduce directamente hasta el Clearview Park y su inmenso campo de golf).

Queens sigue cumpliendo actualmente con su tradición de lugar especialmente recomendado para disfrutar del arte y la cultura. Efectivamente, en la década de los 40 fue uno de los lugares más importantes para el desarrollo del jazz y del blues en Nueva York, especialmente en la zona de South Jamaica, al sur de Queens; actualmente, como indicamos, Queens continúa con esa tradición cultural que la ha caracterizado, pero reforzándose y enriqueciéndose en la actualidad con el inmenso mestizaje que conforma el lugar: el Museo de Arte Africano, el Museo Noguchi, el Centro de Artes Interpretativas de Jamaica o el Centro de Arte Contemporáneo son ejemplos de ello.

Imprescindible es también la visita en Queens al Jardín Botánico de Queens, al Museo Americano de la Cinematografía, al Salón de la Ciencia de Nueva York y, por supuesto, al Teatro en el Parque de Queens (te recomendamos especialmente la visita a este teatro, ya que es un centro de gran renombre para el teatro experimental, con gran número de salas, en algunas de las cuales se proyecta cine de autor que rara vez tiene acceso a los circuitos comerciales).

Queens, sin embargo, es una de las zonas menos conocidas por los turistas que viajan a Nueva York, pero, desde luego, ello no significa que se trate de un lugar de escasa importancia. Si como centro cultural su importancia es indudable, especialmente en lo referido al arte de vanguardia, experimental y alternativo, no hay que olvidar que se trata de uno de los motores de la ciudad de Nueva York, ya que has de recordar que los aeropuertos internacionales de esta ciudad se encuentran en Queens, por lo que es el “borough” que primero ven los turistas al llegar a la ciudad y, desde luego, ello tiene su importancia.

Si tienes la oportunidad de escaparte a Queens no lo dudes y hazlo. Vas a encontrar un lugar nuevo y diferente que romperá muchas ideas preconcebidas que puedas tener de Nueva York. Si eres amante del arte y de la cultura de vanguardia, no te pierdas Queens.

¿Quién fue el primer presidente de Estados Unidos?

George Washington fue el primer Presidente de los Estados Unidos entre 1789 y 1797 y Comandante en Jefe del Ejército Continental revolucionario en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos (1775-1783). En los Estados Unidos se le considera el Padre de la Patria. Es considerado uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos junto con John Adams, Benjamin Franklin, Alexander Hamilton, John Jay, Thomas Jefferson y James Madison.

Washington empezó a ganar condecoraciones armando tropas de la colonia de Virginia para apoyar al Imperio británico durante la Guerra Franco-Indígena (1754-1763), un conflicto que él inadvertidamente ayudó a iniciar.

El Congreso Continental designó a Washington Comandante en Jefe del Ejército Continental en 1775. Al año siguiente, los británicos fueron desalojados de Boston, perdieron la ciudad de Nueva York y fueron derrotados en Trenton, Nueva Jersey, ante la sorpresa que causó Washington cruzando el río Delaware. Debido a su estrategia, fuerzas revolucionarias capturaron a los dos ejércitos principales de combate británicos en la batalla de Saratoga y en la de Yorktown. En negociación con el Congreso, los estados coloniales y los aliados franceses, mantuvo un ejército débil y una nación frágil en medio de las amenazas de desintegración y fracaso. Después de liderar la victoria estadounidense en la Guerra de la Independencia, renunció a sus cargos militares y regresó a la vida en su plantación de Mount Vernon, acto que le trajo aún más renombre.

En 1787, presidió la Convención de Filadelfia que esbozó la Constitución de los Estados Unidos de América y en 1789, fue elegido de manera unánime como el primer presidente de los Estados Unidos. Trató de crear una nación capaz de sostener la paz con sus países vecinos. Su Proclama de la Neutralidad de 1793 sirvió de base para evitar cualquier implicación en conflictos extranjeros. Apoyó los planes de construir un gobierno central fuerte mediante el pago de la deuda nacional, la aplicación de un sistema fiscal eficaz y la creación de un banco nacional. Washington evitó la guerra y mantuvo una década de paz con Gran Bretaña con la firma del Tratado Jay en 1795, a pesar de la intensa oposición del Partido Demócrata-Republicano. Aunque nunca se afilió oficialmente al Partido Federalista, apoyaba su programa. Sus dos períodos de gobierno establecieron muchas políticas y tradiciones que existen hasta el día de hoy.

Antes de la finalización de su período de gobierno se retiró nuevamente a la vida civil, estableciendo un importante precedente de transición pacífica que ha servido de ejemplo no sólo en los Estados Unidos sino también en otras futuras repúblicas. El Discurso de Despedida de Washington fue una introducción a la virtud republicana y una severa advertencia contra el partidismo, la sectorialización y la participación en guerras en el extranjero. Se le concedió la primera Medalla de Oro del Congreso con el agradecimiento de la Cámara en 1776.

Washington murió en 1799 debido principalmente a un tratamiento para su neumonía, que incluía calomelanos y sangrías, resultando en una combinación de choque hipovolémico, debido a la pérdida de cinco pintas de sangre, así como la asfixia y deshidratación. Henry Lee III fue quien pronunció la oración fúnebre, donde declaró que Washington fue el “primero en la guerra, primero en la paz y primero en el corazón de sus compatriotas”.

Los historiadores frecuentemente lo han considerado como uno de los más grandes presidentes de Estados Unidos.

Isla Mujeres

Isla Mujeres se encuentra situada frente a Cancún, en pleno Mar Caribe, constituyendo un municipio específico dentro del Estado de Quintana Roo, abarcando tanto la isla del mismo nombre como parte del territorio continental, territorio este último que se sitúa en la punta de la Península del Yucatán.

Situada a 13 km de la zona continental de Cancún, Isla Mujeres constituye también uno de los puntos turísticos más importantes de México debido al atractivo que tiene una isla en pleno Caribe con todas las comodidades que ofrece en complejo hotelero y turístico de Cancún.

Isla Mujeres fue descubierta por Francisco Hernández de Córdoba en el año de 1517, aunque ya constituía desde siglos atrás un lugar importantísimo para las culturas precolombinas de la zona; en concreto, Isla Mujeres estaba consagrada por los Mayas a “Ixchel”, la Diosa de la Luna y la fertilidad, a la que se efectuaban ofrendas con forma de mujer que depositaban en las arenas de sus playas, de ahí que los españoles bautizaran a la isla con su nombre actual al divisar tales ofrendas en la letanía.

La especial ubicación de Isla Mujeres le otorga un clima envidiable, a la par que unas aguas transparentes en un fondo azul claro en las zonas de playa menos profundas, oscureciéndose hacia el azul turquesa en las zonas de mayor profundidad, de una calidez que las convierten en el lugar perfecto para todo tipo de especies caribeñas, en especial para delfines y tortugas que hacen las delicias de los turistas que se acercan a esta isla paradisíaca. Buceo, actividades naúticas de todo tipo o, simplemente, disfrutar de una bebida tropical a orillas del sugerente Mar Caribe.

Una vez en Isla Mujeres no te van a faltar atractivos que visitar ni actividades que realizar. Una de las actividades que te recomendamos especialmente es el paseo en lancha por los alrededores de la isla utilizando las embarcaciones que salen durante todo el día desde las cooperativas de Rueda Medina, así como recorrer la isla en un carrito de golf, en “motoneta” o en bicicleta y descubrir los encantos de Isla Mujeres cómodamente. Otro atractivo que no te puedes perder es la visita a la cercana Isla Contoy, la cual alberga especies de aves y una gran variedad de flora y fauna en una reserva protegida.

También te recomendamos en Isla Mujeres el “Dolphin Discovery”. Se trata de un delfinario con las actividades típicas para el público de este tipo de centros, pero con la diferencia del entorno natural en que nos encontramos. Está situado en la parte sur de la isla y se trata de una atracción muy interesante, más allá de lo turístico, ya que en el “Dolphin Discovery” se llevan a cabo actividades de “delfinoterapia” mediante las cuales se están obteniendo resultados espectaculares, especialmente en el caso de niños discapacitados. Puedes visitar su página oficial en www.dolphindiscovery.com.

Tampoco puedes perderte Punta Sur. Como su propio nombre indica es como una fina punta que da término a Isla Mujeres por el sur. Es un lugar especialmente paradisíaco, rodeado por el Mar Caribe y que ha sido engalanado por una serie de esculturas de arte moderno que podremos encontrar repartidas a lo largo de dicha Punta. Punta Sur es una gran formación natural cercana al Arrecife Garrafón y que nos sitúa ante la inmensidad y belleza del Mar Caribe, lo que te sitúa ante una preciosa perspectiva, combinando a la perfección las referidas esculturas de arte moderno que la adornan sin alterar el entorno.

Y ya que hablamos del Arrecife Garrafón, resulta indispensable la visita a este Parque Natural. Recuerda que todo este conjunto forma parte del Parque Nacional Costa Occidental de Isla Mujeres, Punta Cancún y Punta Nizuc, un inmenso Parque Natural protegido que incluye las barreras de coral y arrecifes que se encuentran frente a la zona continental de Cancún e Isla Mujeres; de hecho, los arrecifes de Bahía de Mujeres constituyen la segunda zona de arrecifes más grande del Mundo, constituyendo un sistema denominado “Gran Arrecife Maya”. Resulta sorprenderte bañarse en las aguas de Garrafón, en las que compartirás el baño con peces de vivos colores, disfrutando de unas aguas coralinas de poca profundidad junto a unas playas de arena blanca y fina en las que broncearte al tiempo que degustar los más exquisitos platos de la cocina caribeña en un lugar envidiable.

También al sur de Isla Mujeres puedes visitar la Granja de Tortugas. Se trata de un espacio para la recuperación y conservación de la Tortuga Gigante, propia del Caribe, con una escuela en la que los más pequeños pueden descubrir más sobre esta especie amenazada y especialmente protegida por las Leyes Federales de México. La “Granja de Tortugas” abre todos los días de 9.00 horas a 17.00 horas.

Finalmente, imprescindible en Isla Mujeres es la Hacienda Mundaca. Se trata de una hacienda colonial creada por un pirata y tratante de esclavos español en 1860 (Fermín Mundaca de Marechaga, quien llegó a la isla huyendo de los británicos), que cuenta con un sabor genuino colonial de la época. Esta hacienda abarca casi la mitad de la isla y hoy día está especialmente orientada hacia los enamorados y recién casados, lo cual se adereza con la historia de amor entre La Trigueña y Fermín Mundaca, la cual, sin duda alguna, te contarán en tu visita a la isla. La Hacienda Mundaca está situada en la carretera al Garrafón, antes de Playa Lancheros y Playa Paraíso.

Y, cómo no, el propio centro de Isla Mujeres ofrece al viajero el encanto de de un lugar con el más puro sabor colonial: calles adoquinadas, el Malecón Oriente, su recoleta iglesia, su tranquilo parque, las interminables tiendecitas de artesanías,… Perfecto para quienes buscan algo más que sol y playa.

En definitiva, Isla Mujeres ofrece al visitante todas las posibilidades de una isla del Caribe, todos los encantos que adornan las leyendas de una isla plena de sorpresas, aventuras, placer y diversión. Si viajas a Cancún, sin duda, no puedes dejar de visitar Isla Mujeres.